财新传媒
2018年11月29日 13:19

中国人闹分钱 欧美人要分权

要说中国人闹分钱,肯定有人质疑。比如有一句成语,叫争权夺利。先争权,再夺利。古今中外,概莫能外。
 
我说的只是一种倾向,即:比较于争权,中国人更看重利。比如,还有一句词儿,人人熟知,叫:打土豪分田地。毫无疑问,争权是为了得利,可是,毕竟隔了一层,还是分钱更直接一些,来得快,省了一个环节。
 
而且,我还有一个文字上的证据,“贫”之构成,或可为证。
 
“贫”由“分”和“贝”组成,“贝”在古代,是财富象征。由此,不难明白造字者的用意:个人和社会的贫穷,是因为“平分......
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2018年09月11日 13:48

老师的作用

刘仁鹤是我哥的孩子,我的侄子,今年上了清华。上个星期五,他身体不适,我奉命去看他,到底是青春年少,偶然感冒,并无大碍。所以,我们之间,除了说说身体如何之类,也说点与身体无关的。
 
下面,是我和他的一段对话。
 
“二叔,你上什么课呢?”
 
“《计算机网络与安全》,本科生的”。
 
“你学过网络吗?就给学生讲”。
 
“没有,我们那个时代,哪儿有网络啊。所以,上大学的时候,没学过;后来,网络流行,自己看;为了上课,就加劲儿看,也就这样......
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2018年08月31日 11:55

中国人讲忠义,欧美人讲诚信

中国人讲忠义,欧美人讲诚信。有什么差异呢?且听我说。
 
瑞士银行之信用,世所共知。人们所不知的是,瑞士还是一个以“余勇可贾”而著称、且将勇气卖出大价钱的国家。
 
当然,这是血的代价,是生命的价值——历史上,瑞士的雇佣兵,享誉欧洲。令人伤感的是,有时,敌对和作战的双方,所雇用的都是瑞士人。瑞士人各为其主,在战场上刺刀见红,血染沙场,为的是获得雇主付出的战争酬劳。
 
瑞士中部城市卢塞恩,有一座世界上“最悲伤的狮子”。世界上包括中国在内,有无数的狮子雕像,可是,没有一座能让你有如此深刻和......
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2018年08月16日 11:35

重新估定一切价值,是“苛求古人”吗?

如何对待传统,是所有古国面临的一大课题。尤其是,中国是古国,历史悠久,圣人辈出,朝代更迭,英雄人物层出不穷,惊心动魄的故事一幕接着一幕,循环不已。
 
不过,在评估历史人物和历史事件时,有一种看似宽宏大量的说法:不要苛求古人。
 
比如,你说儒学,缺乏民主思想。反对者说:不要苛求古人;
 
你说乾隆爷“闭关锁国”,反对者说:不要苛求古人;
 
你说林则徐无知,在给道光皇帝的信中说:英国人的膝盖,不能弯曲;跌倒了,就爬不起来;所以,只要给广东人民发一根长竹竿,躲在暗处,把英国人打到,英......
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2018年07月30日 11:55

中国社会的一大问题是:误将应然作实然

有一首流行歌曲,叫《爱的奉献》。其中,有一句歌词,更是人尽皆知:只要人人都献出一点爱,世界将变成美好的人间。
对不对?一点儿都不错。
但,问题是,有什么办法让人把“一点爱”奉献出来呢?不知道。没人知道,也没人去追究。
 
事实反倒是,今天的社会:人人都献出一点恨,中国变成了人见人烦的人间地狱。
 
为什么出现这种巨大反差呢?是因为中国人混淆了应然和实然,且,错误地将应然误以为是实然。
 
当然,这种错误,并不是今天才有的,自古已然。
 
例如,古代的县太爷,叫&ldq......
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2018年07月06日 11:22

为什么旅行?

为什么旅行?
这不是问题。古人早就给出了答案:行万里路,读万卷书。但事实上,这不是为什么。对于为什么的终极追问,中国人始终差了一步,就像中国男足,临门一脚,总是疲软。
 
旅行,为什么?
 
文艺系的人回答:生活不止眼前的苟且,还有诗和远方。于是,旅行之路上,满是无病呻吟和如花的浪漫。放眼朋友圈,阳光沙滩海浪仙人掌,还有一艘永远到不了终点的豪华游船。文艺系的少男少女,人人手里紧握着一张沾满汗水的旧船票。
 
曾经,一个以旅行为己任的人,信誓旦旦地说:书上得来的知识,都是二手的,都是靠不住的。她要用自己的双脚......
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2018年04月27日 13:48

芯片技术和原子弹,哪一个更厉害?

中兴事件之后,有一种意见认为,中国人能自力更生地造出“两弹一星”,区区芯片,能把我们难倒吗?随之出现了一种“化坏事为好事”的思维和情绪,就是中国人勒紧裤腰带,撸起袖子加油干,在不远的将来,一定能造出可以和美国媲美的中国芯来!
 
事实究竟如何? 原子弹和芯片孰轻孰重,哪一个技术难度大?换言之,中国真能卧薪尝胆造出可以和美国匹敌的中国芯吗?
 
本人不才,试着比较一下原子弹技术和芯片技术的异同。
 
第一,芯片所包含的元器件数量,数以亿计,且精细程度达到了纳米级;原子弹技术的器件数量,充其量是百万数量......
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2018年03月28日 17:57

金庸的武侠PK西方拳击

中国内地的武侠热,是由香港人点燃的。金庸、梁羽生、李小龙、成龙、李连杰,都是香港人。李连杰是北京人,曾连续五年获得全国武术比赛冠军,年少成名,因《少林寺》一夜走红,之后,移居香港,也成了港派武打电影的明星。
 
上世纪后半期,有两次武侠热。一次是《霍元甲》,霍元甲和强烈的爱国主义、民族主义裹挟在一起,引数亿中国观众竞折腰;另一次是《少林寺》。《少林寺》一播出,万人空巷,达到了武侠热的最高潮,之后,再没有哪一部电影达到《少林寺》的影响力。
 
《少林寺》的热播,带来了两个副产品:数以万计的游客,蜂拥而至,参观少林寺;数以千计的英雄少年,出家习......
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2018年03月07日 13:37

美国大学为什么不评“三好学生”?

中文版《物种起源》封面之内页上,写着对伟大的科学家达尔文的介绍,其中,达尔文的父亲对达尔文之评语,很是糟糕:除了打猎、养狗、抓老鼠以外,无所事事。
 
达尔文的父亲都瞧不上达尔文的作风,要在学校,荣获“三好学生”,可能性不大。
 
评“三好”,是中国的传统。自我上小学,就有了。不过,我坦白地说,我从来不是“三好学生”,最多是“一好”,也就是成绩优异,一骑绝尘。上了大学,成绩也遥遥落后,堕落为名副其实的“劣质毕业生”。
 
即便如此,我也不敢对评“三好生”的制......
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2018年02月09日 14:23

文化比较的六个维度

文化比较的六个维度
二战期间,中美是盟友,联合对日。可是,对美国人来说,有一个难题,就是分不清中国人和日本人。中国人是朋友,日本人是敌人,谁是美国的朋友,谁是美国的敌人,这是二战中的首要问题!为此,美国专家给了美军一个建议:要是抓住俘虏,俘虏死不开口,不能从语言上区分中国人和日本人的话,就让俘虏把鞋子脱掉。
 
一脱鞋,谁是中国人、谁是日本人,几乎一目了然:因为,日本人自古穿人字型木屐,久而久之,大拇指和另一个指头的间距,较大;中国人,不明显。
 
在此,我们区分三个概念:政治人、文化人和生物人。政治人,是一个人拥有哪一个国家的国籍,以及对应的公民权利;生物人......
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2018年01月18日 17:10

由世界看中国——世界各国国民性格一览表

有一个名人说:所有历史都是当代史;鄙人说,所有世界史,都是中国史。

放眼世界,终归是为了反观中国。走出去,是为了回归。就像楚霸王项羽,纵横天下,为的是衣锦还乡。看一看世界其他国民的生活方式和态度,才能明白,我们该向哪一个方向努力。也许,我们不愿意走他人走过的路,另辟蹊径,也是一种选择。 

世界大了,什么人都有。因为历史、环境之不同,各国人民的国民性格自然有很大差异,每一个国民也都以自己的国民性格为骄傲,而事实上,有的该骄傲——比如,那些找到了科学和民主的国民;有的就不该——比如至今仍然在专制和愚昧的泥......

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2017年12月27日 16:26

文化无优劣乎?

世界之大,无奇不有。自然万象,自不待言。多姿多彩、形态各异的文化类型,也是一道极诱人的人文景观——北极圈内的爱斯基摩人、欧亚草原上的游牧民族、波利尼西亚群岛上的渔民,还有青藏高原上的藏民,吐鲁番火焰山边上的维吾尔族、亚马逊丛林里的热带部落,每一个民族,都在与自然的反复博弈中,找到了各自独特的生存之道,并创造出异彩纷呈的文化景观。
 
随之,也产生了一种颇有市场的文化观:文化无优劣——也就是说,文化嘛,横看成岭侧成峰,远近高低各不同。文化有差异,但无优劣。既然文化没有优劣,那么,我的文化,就和你的文化一样先进、一样重要、一样有价值。你用你的文化影......
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2017年11月10日 13:39

中国人来自土星,欧洲人来自水星

中国和欧洲,分处欧亚大陆两端,一个在东,一个在西。文化特质迥异,用林妹妹的话来说,中国人是土做的,欧洲人是水做的。不过,在此,土没有肮脏的意思,水,也没有纯洁的内涵。只是说中欧文化之分别,像水土一样反差巨大,界限分明。
 
或言之,中国人来自土星,欧洲人来自水星。还需声明,这里的土星和水星,是古代语境下的土星和水星,也就是说,土星上堆满了黄土,水星则是一个被海洋覆盖的水世界。
 
中国人用软笔,欧洲人用硬笔;一支鹅毛,中国人用其羽,欧洲人用其杆。羽毛可以积墨,利于书写;可实际上,鹅毛杆是中空的,由于虹吸效应,鹅毛杆里也能储存少量墨水,可谓异......
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2017年11月06日 16:07

为什么中国流行广场舞?——一个文化视角

古代中国对世界的贡献,是“四大发明”。在沉寂了若干世纪之后,20世纪80年代以来,中国再次引起全球瞩目,最近,又有“新四大发明”登场。“新四大发明”是:高铁、网购、电子支付和共享单车。
 
不过,“新四大发明”之说,是站不住脚的。高铁,1964年就有了。东京奥运会之前,日本开通了东京-大阪之间的东海道新干线,时速在270公里到300公里之间,这是世界上第一条高铁;
 
电子支付,并非Internet出现之后,才有的。严格说来,磁卡、IC卡才是电子支付的鼻祖。曾几何时,中国人在美国,钱包里总是装着大笔现金,成为偷盗和抢劫者的主要......
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2017年10月16日 11:47

为什么五行当废?

阴阳五行,传之久矣。今天,市场也不小。比如,中医的一个理论基础,就是五行,以五行解释五脏之相互关系。
 
鄙人的看法是:阴阳可用,五行当废;一个朋友说,你可以不相信它,但,不可以否定它。我说,我要证明五行是错的,错的,还留着它,干吗? 要是将其归入中国传统文化博物馆,我毫无疑义,可是,再用五行解疑释惑,把它当作一种理论模型,就太荒谬了。
 
五行,是中国古人的思想结晶。其实,道不孤也。古希腊、印度、巴比伦,都有类似思考。在古希腊,叫四元素,以为世界上的所有物质,都是四元素组成的;换言之,四元素是所有物质世界的基本成分。
 
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2017年10月10日 14:41

中日茶道之扼要

茶以载道。
 
这个“道”,在中国,是儒;在日本,是禅。这不是说,中国没有佛家的地盘,而是说,佛学及其影响在中国,远不是主流,甚至,在一定程度上被儒学所修正。在日本,是佛学修正了其本土宗教神道教,使得佛家教义成为日本精神世界的核心。
 
一言以蔽之,中国茶是儒茶,日本茶是禅茶。
 
禅的宗旨是众生平等,是无分别。千利休如何传播这一宗旨呢?有一个关键,值得注意。
 
千利休之茶室,很小,访客少则一人,比如单独招待丰臣秀吉;多则两、三人,再多就放不下了。但是,不管人数多少,茶道之中,只有......
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2017年08月14日 14:39

为什么蹴鞠没有进化成足球?

中国有“四大发明”,足以骄矜于世。可,遗憾的是,在奥林匹克数百个运动项目中,没有一个是中国人首创的。武术,几经努力,然而,除了在2008年作为表演项目之外,也未能入选。反倒是日本的柔道、韩国的跆拳道,在奥运赛场上,站稳了脚跟。
 
聊以自慰的是,在瑞士洛桑奥林匹克总部,有一副中国古人蹴鞠的挂毯。据此,有人认为,中国是现代足球的发源地,蹴鞠是足球的鼻祖。但,这种联系,不靠谱。因为,第一,没有任何证据表明,英国人发明足球,是受了蹴鞠的影响。第二,若说蹴鞠是足球的鼻祖,为何在其祖国,蹴鞠终究没有进化成足球呢?
 
蹴鞠和足球,看上去类似,实......
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2017年05月31日 17:55

日本的“职人精神”是如何炼成的?

中国企业以及企业家的首要目标是做大做强,与此不同,日本企业的第一目标是作长。
 
为什么是这样呢?其实,道理很简单。小池塘里是养不了大鲸鱼的。日本国土面积小,资源有限,要是出现一个庞然大物,扫荡整个市场,其他企业就没饭吃了。因此,日本人就有了一种相互之间的默契,尽量做小作细作精,且,恪守自己的一亩三分地。自己有饭吃,也让别人有饭吃。
 
不光是人,动物都有这种自觉。日本列岛没有老虎,只有野猪。野猪,就是日本岛的动物之王了。所以,日本人要说一个孩子无比勇猛,就会说他像猪一样。不过,不是家猪,是野猪。要是来只老虎,一通猛吃,森林里的动物们,就活......
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2017年04月25日 12:59

轿子、轿车和中国的等级观念

有人曾问世界首富比尔.盖茨:为什么不坐头等舱?盖茨反问:头等舱会比经济舱先到吗?作为中国的“杰出青年代表”芮成钢,也对美国前驻华大使骆家辉提出质疑:你不坐头等舱而坐经济舱,难不成是在提醒美国人,你们欠了中国一大笔钱吗?
 
经济舱并不比头等舱晚到,头等舱也不会比经济舱先至——在美国人看来,交通工具的首要功能是快,其余的都是次要的,比如豪华和舒适。对此,美国人是有共识的。如果说,比尔.盖茨和骆家辉只是坐车的,那就再找一个造车的例子,为证。
 
亨利.福特是美国密歇根州一个农场主的儿子,他的农民出身,在其生产的福特T型车上,得到......
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2017年03月27日 13:07

中国人因何成了“一片散沙”?

中国社会,是原子形态的。对此,最形象的描述莫过于孙中山先生之“散沙”论。

用世界上各民族的人数比较起来,我们人数最多,民族最大,文明教化有四千多年,也应该和欧美各国并驾齐驱。但是中国人的只有家族和宗族的团体,没有民族精神,所以虽有四万万人结合成一个中国,实在是一片散沙,弄到今日,是世界上最贫弱的国家,处国际中最低下的地位。人为刀俎,我为鱼肉,我们的地位在此时最为危险。如果再不留心提倡民族主义,结合四万万人成一个坚固的民族,中国便有亡国灭种之忧。我们要挽救这种危亡,便要提倡民族主义,用民族精神来救国。

严复先生,看法......

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